This Masquerade - George Benson (1976)
"This Masquerade" is a song written by Leon Russell. The song first appeared on the B-side of the single for Russell's 1972 hit "Tight Rope". The song has also been recorded by many other artists, such as Helen Reddy, The Carpenters, Shirley Bassey, Sergio Mendes & Brasil '77, No Mercy, Robert Goulet, and Kenny Rogers. Possibly the most notable version of the song was a top-ten pop and R&B hit for jazz guitarist/vocalist George Benson, who recorded it on his 1976 signature album "Breezin'". He had used his vocals infrequently on songs earlier in his career, notably his rendition of "Here Comes The Sun" on the "Other Side Of Abbey Road" album. Benson's recording of "This Masquerade" reached number ten on the Billboard Hot 100 and number three on the Hot Soul Singles chart. Benson also won the Grammy Award for Record of the Year with his version of the song. This channel is dedicated to the classic jazz music you've loved for years. The smokin' hot, icy cool jams that still make you tap your feet whenever you hear them . . . Cool Jazz is here!

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Enjoy!!

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Copyright 1976 Warner Brothers Records
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George Benson est un guitariste, chanteur, et compositeur de jazz né le 22 mars 1943 à Pittsburgh en Pennsylvanie aux États-Unis.

Il enregistre son premier disque à l’âge approximatif de 8 ans sous le nom de Little George Benson avec deux titres – She makes me mad et it Should have been me .

Il enregistre son premier album, The New Boss Guitar, en 1964, à l’âge de 21 ans, accompagné par « Brother » Jack McDuff, un organiste américain et chef d’orchestre soul.

Benson commence en 1965 une carrière solo, avec le George Benson Quartet. Son talent est ensuite remarqué par Miles Davis, qui l’emploie sur l’album Miles in the Sky, sorti en 1967.

Sa carrière décolle véritablement dans la seconde moitié des années 1970, dans une veine jazz-funk-westcoast, avec l’album Breezin’ qui remportera trois Grammy Awards dont celui du disque de l’année pour la chanson This Masquerade. L’album In Flight (1977) sera lui aussi emblématique du jeu très particulier de Benson à la guitare, qui chante simultanément les notes des solos qu’il improvise, avec un phrasé jazz sur un rythme et des arrangements funk.

Sa reprise de On Broadway, extraite de l’album live Weekend in L.A. (en) en 1978, se classe 7e dans le Billboard Hot 100 et lui vaut le Grammy Award de la meilleure prestation vocale R&B masculine en 19791.

Le point culminant de sa carrière est l’album Give Me the Night, réalisé par Quincy Jones (1980), et le morceau homonyme, qui a fait de George Benson une figure désormais incontournable des pistes de danse, parfois par échantillonnages interposés (Give Me the Night).

En 1984, sa chanson Nothing’s Gonna Change My Love for You (tirée de son album 20/20) est un succès aux États-Unis, mais c’est la reprise du chanteur adolescent Glenn Medeiros qui popularise mondialement cette chanson en 1988, au point que beaucoup croient aujourd’hui que Medeiros en est l’interprète original.

Aujourd’hui installé en Arizona, il a sorti en 2006 l’album Givin’ It Up, en collaboration avec le chanteur Al Jarreau.

Songs and Stories est sorti le 31 août 2009. Il a été enregistré en janvier, avec des musiciens prestigieux tels que Steve Lukather, David Paich, Steve Porcaro, Greg Phillinganes (du groupe Toto), Paulinho Da Costa, Jerry Hey, Lee Ritenour, Tom Scott, Patti Austin, Norman Brown, Lalah Hathaway (en), Marcus Miller et John Robinson.

Un nouvel album instrumental et chanté de George Benson The Guitar Man est sorti en octobre 2011 avec Harvey Mason, Joe Sample, David Garfield et Ben Williams, en collaboration avec Al Schmitt et produit par John Burk.

Il a également enregistré avec Brother Jack McDuff, Hank Mobley, Larry Young, Jaki Byard, Freddie Hubbard, Joe Farrell, Lalo Schifrin, Herbie Hancock, Ron Carter, Tony Williams, Johnny Pacheco, ainsi qu’avec Aretha Franklin, Stevie Wonder, Frank Sinatra, Tony Bennett ou encore B. B. King.

En 2018, il collabore avec Gorillaz pour le titre Humility, 1er single de l’album The Now Now.